Unto Uotila-palkinto Panu Luukkoselle

30.10.2020

Tutkijalääkäri Panu Luukkonen. Kuva: Kitt Falk Petersen
Tutkijalääkäri Panu Luukkonen. Kuva: Kitt Falk Petersen

Endopäivillä 2020 Unto Uotila-palkinnon saajaksi valittiin Panu Luukkonen.

LT Panu Luukkonen on tutkinut diabetekseen liittyvää elinmuutosta, ei-alkoholiperäistä rasvamaksatautia vuosina 2014-2019 kliinisenä tutkijana Hannele Yki-Järvisen tutkimusryhmässä. Tri Luukkosen väitöskirja valittiin vuonna 2018 Suomen Lääkärilehden toimesta vuoden väitöskirjaksi. Väitöskirjatutkimuksen jälkeen Panu Luukkonen on toiminut tutkijana Yalen endokrinologian professori Gerald Shulmanin ryhmässä.

Luukkosen teki väitöskirjatutkimuksessaan  merkittävän alkuperäishavainnon, jonka mukaan maksan triglyseridi ja bioaktiivisten lipidien koostumus on hyvin erilainen metaboliseen ja insuliiniresistenssioireyhtymään liittyvässä rasvamaksassa sekä PNPLA3 geenivarianttiin liittyvässä rasvamaksassa. 

Väitöskirjassaan Panu Luukkonen osoitti myös, että maksan rasvahappokoostumuksen muuttaminen tyydyttyneen rasvan ylensyönnillä tyydyttyneeksi lisäsi seramidipitoisuuksia. Tätä ei todettu, jos koehenkilöt ylensöivät saman kaloriylimäärän 3 viikon ajan monityydyttymätöntä rasvaa tai nopeita sokereita.

Väitöskirjan jälkeen LT Luukkonen jatkoi tutkimustyötä ja teki Suomessa ihmisillä vaativan kliinisen tutkimuksen, jossa selvitettiin 6 vrk ketogeenisen dieetin vaikutusta maksan mitokondrioiden aineenvaihduntareittien aktiivisuuteen. Tutkimus sisälsi merkittävän alkuperäishavainnon, jonka mukaan maksan mitokondrioiden redoxtila on merkittävä ketogeneesin säätelijä ihmisellä.